REINO PROTISTA

Este reino comprende una gran diversidad de organismos Eukaryontes unicelulares (con membrana nuclear), aunque también existen algunos multicelulares (algas pardas, hongos mucilaginosos). Los protista son un grupo heterogéneo que incluye a especies con hábitos muy diferentes. Por esta razón no existe una revisión sistemática de este reino para Chile, ni menos para la Región de Arica y Parinacota.

Dentro de los Protista que se pueden encontrar en la región hay especies de interés práctico ya que generan problemas diversos a los humanos y sus actividades económicas. En el ámbito agrícola un género importante es Phytophtora, una plaga bastante dañina para muchos cultivos. Este es un organismo parecido a un hongo pero que se diferencia de éstos ya que sus paredes celulares están compuestas de celulosa y no de quitina. Otras especies son causantes de enfermedades en camélidos como son Eimeria spp, Sarcocystis aucheniae o Sarcocystis lamacanis. Además, varias especies actúan como endoparásitos de seres humanos. Por ejemplo, en niños de una escuela en el valle de Lluta se registraron diversos enteroparásitos Protista incluyendo a Giardia lamblia, Endolimax nana y Enterobius vermicularis, entre los más frecuentes (fotos de Patricio Rivera).

Fragilaria capuchina var. mesogongyla Cyclostephanos andinus