REINO ARCHAEA

El reino Archaea (“Arquea”) originalmente fue considerado como parte de las bacterias ya que son superficialmente bastante similares, incluyendo la ausencia de una membrana nuclear. Sin embargo, análisis posteriores mostraron que las Archaea constituyen un linaje evolutivo independiente y que presentan diferencias fundamentales en su bioquímica con respecto a las bacterias. Particularmente, los procesos enzimáticos relacionados con la expresión genética son más similares a los de organismos más avanzados (Eukaryota) que a las bacterias.

Una de las particularidades interesantes de las Archaea es que un gran número de especies presentan adaptaciones para la vida en condiciones extremas. Una de estas condiciones es la extrema salinidad. Así, muchas especies de Archaea “halofílicas” (amantes de la sal) han sido registradas en los salares de Atacama y Huasco, en el Norte de Chile (Fotografías de Cristina Dorador).